ผลการศึกษาโดยสถาบันวิจัยวิทยาศาสตร์แห่งชาติของออสเตรเลีย พบว่าเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่สามารถมีชีวิตรอดบนพื้นผิว “ได้นานถึง 28 วัน” แต่ “ภายใต้การควบคุมตัวแปร”

สำนักข่าวต่างประเทศรายงานจากเมืองซิดนีย์ ประเทศออสเตรเลีย เมื่อวันที่ 12 ต.ค. ว่าสถาบันวิจัยวิทยาศาสตร์แห่งชาติของออสเตรเลีย ( ซีเอสไออาร์โอ ) เผยแพร่รายงานวิจัยชิ้นล่าสุดเกี่ยวกับเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ ว่าสามารถมีชีวิตรอดบนพื้นผิว “ที่มีความแข็งระดับต่ำ” ซึ่งรวมถึง พลาสติก ธนบัตร และแก้วที่ใช้ทำหน้าจอโทรศัพท์มือถือ “ได้นานถึง 28 วัน” แต่อยู่ภายใต้เงื่อนไขสำคัญ คืออุณหภูมิ 20 องศาเซลเซียส แต่ระยะเวลาการมีชีวิตรอดของเชื้อโรคลดลงตามระดับอุณหภูมิที่เพิ่มขึ้น
 
ทั้งนี้ งานวิจัยดังกล่าวของซีเอสไออาร์โอ ซึ่งเผยแพร่ลงในวารสารไวรัสวิทยาฉบับประจำสัปดาห์นี้ ระบุด้วยว่า เมื่อวิเคราะห์จากเงื่อนไขเดียวกัน เชื้อไวรัสไข้หวัดใหญ่สายพันธุ์เอมีชีวิตรอดบนพื้นผิวได้นาน 17 วันเท่านั้น อย่างไรก็ตาม การทดลองทุกขั้นตอนเกิดขึ้นภายใต้การควบคุมด้านสิ่งแวดล้อมอย่างเคร่งครัดในห้องทดลอง
 
อนึ่ง งานวิจัยซึ่งเคยเผยแพร่ก่อนหน้านี้ในวารสารการแพทย์ “แลนเซ็ต” ระบุว่า เชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่อาศัยบนธนบัตรและแก้วได้นาน 48 ถึง 72 ชั่วโมง และอาจนานถึง 6 วันบนพื้นผิวพลาสติกและเหล็กกล้าไร้สนิม หรือสแตนเลสสตีล อย่างไรก็ตาม ในสภาพแวดล้อมจริงนั้น รังสีอัลตราไวโอเลตหรือรังสียูวี “เพียงพอ” ที่จะฆ่าเชื้อไวรัส
 
กระนั้นผู้จัดทำงานวิจัยทั้งสองชิ้นทิ้งท้ายว่า “อย่างน้อยที่สุด” การที่เชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ ตลอดจนเชื้อไวรัสอีกนานาชนิด สามารถอาศัยอยู่บนพื้นผิว “ได้เป็นเวลานาน” เพิ่มการปลูกฝังให้มนุษย์มีความตระหนักมากขึ้นถึง “ความสำคัญ” ของการต้องรักษาความสะอาด โดยเฉพาะมือซึ่งหยิบจับวัตถุต่าง ๆ นานา ตลอดทั้งวัน